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¿Qué es la agricultura sostenible? Guía contra el calentamiento global

La agricultura se practica en todo el mundo y es una de las industrias más importantes para la producción de alimentos, pero su contribución al calentamiento global es alarmante. ¿Cómo puede la agricultura sostenible limitar el daño medioambiental que causa?

¿Qué es la agricultura sostenible?

La agricultura sostenible es la producción eficiente de productos agrícolas seguros y de alta calidad, al tiempo que mejora las circunstancias sociales y económicas de los agricultores, sus trabajadores y las comunidades locales. También protege el bienestar y la salud de todas las especies cultivadas.

Sólo con esta explicación puedes entender cómo la agricultura sostenible ayuda a reducir el impacto de la agricultura en el calentamiento global. Esto es vital, ya que la agricultura es uno de los principales contribuyentes mundiales al cambio climático, que debemos regular rápidamente, ya que es cada vez más frecuente.

De hecho, National Geographic informa de que la década de 2010 a 2019 ha sido la más calurosa desde que se empezaron a llevar registros, hace 140 años, y que los océanos están a la temperatura más alta de su historia. Estos preocupantes acontecimientos ponen de manifiesto la urgencia de corregir los efectos del calentamiento global. Una forma eficaz de disminuir el impacto que el calentamiento global y el cambio climático tienen en nuestro planeta es poner en práctica una agricultura sostenible.

La Agencia Europea de Medio Ambiente recuerda que en la agricultura se liberan al aire grandes cantidades de los potentes gases de efecto invernadero, óxido nitroso y metano. Con la crucialidad de la producción de alimentos, resulta difícil eliminar por completo estos procesos, pero con ajustes en el flujo de trabajo, estos cambios pueden suponer una gran diferencia respecto al calentamiento global.

En esta guía, trataremos los siguientes temas:

1. ¿Cómo contribuye la agricultura al calentamiento global?

2. Métodos y ejemplos de agricultura sostenible

3. ¿Cómo ha afectado el cambio climático a la agricultura?

4. ¿Cuál es el futuro de la agricultura sostenible?

Un pequeño granero rojo en la puesta de sol

 

La contribución de la agricultura al calentamiento global

 

Entre las plantas y el ganado, la agricultura es una práctica que lleva miles de años, y con la introducción de equipos agrícolas como tractores y arados, su huella de carbono ha aumentado enormemente. Se ha hablado de hacer que los tractores funcionen de forma más ecológica, pero esto significaría que tendrían menos potencia, y cuando se trabaja en una granja con maquinaria pesada, es un sacrificio difícil de hacer. Sin embargo, puede ser necesario hacerlo, ya que E&E News informa de que la maquinaria agrícola liberó más de 100.000 toneladas métricas de dióxido de carbono en 2019.

 

El hecho de que esta cantidad astronómica de gas peligroso no sea ni siquiera el mayor contribuyente al calentamiento global es terrible. Por supuesto, a la cabeza está la industria cárnica y láctea. Según La Agencia Europea de Medio Ambiente, la friolera del 14,5% de todas las emisiones mundiales se deben a la ganadería al año.

 

Además de la ganadería, las siguientes son algunas de las principales causas del cambio climático:

  1. La sobrepesca
  2. La industrialización
  3. Consumismo
  4. Transporte
  5. Perforación de petróleo
  6. Centrales eléctricas
  7. Residuos
  8. Deforestación
  9. Petróleo y gas

 

Con todos estos contribuyentes masivos al cambio climático, hay pocos que parecen estar bajo nuestro control. Es importante que, especialmente las empresas, practiquen el reciclaje de residuos, reduzcan el consumo de energía, utilicen productos sostenibles, así como otros esfuerzos para reducir su huella de carbono y ayudar a disminuir los efectos del calentamiento global.

Ejemplos de agricultura sostenible: Métodos eficaces

 

Existen varias soluciones de agricultura sostenible que pueden ayudar a revertir algunos de los efectos del cambio climático. Aunque no se han implantado totalmente en todo el mundo, cada día se toman más medidas para ayudar a tener una tierra más limpia, y existe la esperanza de que un día la agricultura sostenible sea el único método practicado. Eco Canadá nos dice que reduciendo nuestro uso global de pesticidas y fertilizantes, y poniendo más énfasis en los procesos naturales para practicar el mejor control de plagas, habría un impacto notable a nivel medioambiental.

 

A continuación, algunos ejemplos más de métodos de agricultura sostenible:

 

    1. Plantar setos

Estos setos invitarían a varias especies diferentes de aves rapaces a la zona, lo que ayudaría a evitar activamente que las pequeñas plagas y roedores destruyan los cultivos, lo que significa que se necesitan menos productos químicos de los pesticidas.

 

    1. Rotación de cultivos/Siembra de cultivos de cobertura

Hacer esto reduce la cantidad de fertilizantes necesarios para el suelo, ya que las diferentes plantas aportan distintos tipos de nutrientes, aumentando la salud y la longevidad del suelo.

 

    1. Agroforestería

La agrosilvicultura es la práctica de plantar árboles en el mismo lugar que los cultivos y los campos de pastoreo. Los árboles no sólo protegen a los cultivos de las inclemencias del tiempo, sino que también benefician a la tierra al proporcionar un microclima saludable para que las plantas prosperen en el suelo.

 

    1. Cría natural del ganado

Esto puede parecer obvio, pero permitir que diferentes tipos de ganado, como el vacuno, el ovino, el porcino, etc., vivan libremente y se muevan en su hábitat natural ayuda a enriquecer la tierra en la que pastan, aireando el suelo con su movimiento y manteniendo a raya las plagas con su presencia.

 

    1. Acuaponía/Hidropónico

Esta técnica de cultivo tan innovadora consiste en utilizar vida acuática (peces, por ejemplo) para ayudar al crecimiento de tus plantas hidropónicas. La hidroponía es el acto de cultivar sin tierra, sino que las raíces crecen directamente en el agua con nutrientes añadidos. La vida acuática nutre las plantas y el agua se recicla a través de las plantas para los peces. Es un sistema muy beneficioso y orgánico.

 

Mantener una granja sana ya es bastante estresante, pero estar al día con el control de plagas puede parecer un trabajo totalmente distinto. Esta lista de control de plagas puede ayudarte en tus esfuerzos para que puedas centrarte en ser más sostenible.

 

¿Cómo ha afectado el cambio climático a la agricultura?

 

Hemos hablado mucho de cómo la agricultura ha afectado al cambio climático, pero por supuesto, lo mismo puede decirse a la inversa. El Gobierno de Canadá nos recuerda que el tiempo y el clima desempeñan la mayor parte del papel en el desarrollo de los cultivos, y que cuando las lluvias y las temperaturas se ven afectadas por el cambio climático, puede causar graves problemas a los agricultores de todo el mundo.

 

Con la sequía, así como con las inundaciones, que afectan a partes del mundo en todo momento, la tierra se vuelve estéril y es incapaz de producir cultivos, o el suelo se empapa y ahoga cualquier crecimiento. El clima extremo a menudo se puede atribuir al calentamiento global, por lo que, sin el cambio climático, habría menos posibilidades de que el suelo se secara o se empapara.

 

Un buen ejemplo de cómo la sequía puede afectar gravemente a la producción de una granja se encuentra en el documental británico «La granja de Clarkson», o como el protagonista del programa llegaría a llamarla, «La granja de Diddly Squat», indicando su falta de rentabilidad y crecimiento. Una racha de sequía tan volátil que hizo imposible el cultivo de hortalizas e hizo que los árboles se desprendieran de sus hojas, puso de manifiesto la importancia del buen tiempo en la agricultura.

 

La Agencia de Protección Medioambiental de Estados Unidos informa de que el aumento del dióxido de carbono puede disminuir el valor nutricional de los cultivos, e incluso puede afectar a los niveles de proteínas y minerales esenciales en productos alimenticios como el trigo y el arroz. El agotamiento de nutrientes esenciales en nuestros alimentos es un golpe directo a nuestra salud como especie humana, y todo ello gracias al cambio climático.

Agricultores cosechando en un campo

¿Cuál es el futuro de la agricultura sostenible?

 

Aunque el estado de nuestro medio ambiente puede parecer a veces sombrío, con las recientes tecnologías y estudios que se están probando, hay esperanza para un futuro más sostenible. Según AZO Life Sciences, la industria agrícola está experimentando la cuarta «revolución tecnológica», lo que significa que está aportando y utilizando tecnologías inventivas que están ayudando a los agricultores a completar el trabajo y a ser más sostenibles. Estas tecnologías podrían hacer que toda la industria se transforme en algo completamente diferente, de forma positiva y futurista.

 

Con el uso de drones para facilitar la visualización global de estas grandes propiedades, los agricultores pueden detectar más fácilmente la salud de sus tierras, y realizar los cambios adecuados si es necesario, en lugar de utilizar un vehículo todoterreno para recorrer largas distancias y contribuir a las emisiones de CO2. También están implementando el uso de sensores para medir cosas como la temperatura, la calidad del aire, los niveles de contaminación, la calidad del suelo y la posición de la luz solar para ayudar al crecimiento saludable de los cultivos.

 

Se espera que la agricultura vertical, una técnica que consiste en cultivar la vegetación en el interior y apilar las plantas, se convierta en la norma en los próximos años. Microgranjas de Babilonia cuenta que, al no haber factores medioambientales de los que preocuparse, la agricultura vertical elimina la necesidad de pesticidas y el uso excesivo de agua, y permite producir plantas durante todo el año y reducir las emisiones de carbono. Esta práctica podría ser el punto de inflexión para nuestra salud global.

 

Mientras tanto, hay muchos recursos disponibles para ayudar a tu granja a obtener la certificación ecológica, y este plan de sistema ecológico puede ser tu primera paso para asegurarte de que estás capacitado para ello.

 

Agricultor plantando una pequeña planta verde en la tierra

 
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Sacha Allman

correo electrónico: sacha.a@lumiformapp.com

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