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Ergonomía en el trabajo: Guía completa de aplicación

La ergonomía es un factor de mejora que contribuye a la seguridad, la calidad y la productividad laboral. Aunque algunos subestiman su importancia, contribuye en gran medida a mantener a los trabajadores seguros, sanos y sin lesiones mientras trabajan. Lee todo al respecto a continuación.

¿Qué es la ergonomía?

La ergonomía es un término amplio que implica la forma en que los seres humanos interactúan con su entorno de trabajo y sus elementos. Normalmente se refiere a la forma en que mueven o colocan su cuerpo en su entorno de trabajo en diversas condiciones laborales. La forma en que maneja diversas actividades en su espacio de trabajo y la forma en que su espacio de trabajo le obliga a actuar afecta significativamente a la calidad y productividad de su trabajo.

Una mala ergonomía laboral puede afectar a la salud de los trabajadores y reducir su eficiencia en cualquier tarea que realicen. La ergonomía es uno de los factores que reduce las lesiones y los accidentes: sin embargo, apenas se tiene en cuenta en nuestro día a día.

Algunos responsables de seguridad y salud o de calidad infravaloran la ergonomía porque las secuelas de una mala ergonomía no suelen ser tan mortales o peligrosas como los accidentes de trabajo habituales, como caerse de lugares altos o lesionarse al utilizar equipos industriales afilados.

Sin embargo, los resultados de los riesgos ergonómicos en el trabajo son tan perjudiciales para la calidad, la eficiencia y la productividad como otros riesgos laborales. La razón última para instalar una política de ergonomía es combatir los trastornos musculoesqueléticos (TME). Los TME incluyen el síndrome del túnel carpiano, el dolor lumbar, las distensiones musculares, la rotura de ligamentos, etc…

En la mayoría de los lugares de trabajo, se exige a los trabajadores que muevan o coloquen su cuerpo de forma incómoda o inadecuada, de forma repetitiva, todos los días. Supongamos que no se toman medidas para garantizar la seguridad de la salud en cada actividad y entorno laboral. En ese caso, los trabajadores podrían enfrentarse a peligros derivados de diversas actividades laborales, como tirar y empujar objetos pesados, levantar objetos pesados, agacharse repetidamente, ponerse en cuclillas, etc. La realización constante de algunas de estas actividades puede afectar negativamente a la fuerza y la agilidad del cuerpo, afectando así al rendimiento laboral.

Entonces, ¿cuál es el objetivo de la ergonomía? ¡Es bastante sencillo! La política de ergonomía tiene como objetivo disminuir el estrés y la fatiga en el trabajo, mejorar el bienestar y la eficiencia de los trabajadores y promover la salud a largo plazo. Los principios de la ergonomía suelen aplicarse a cuatro escenarios laborales básicos, que son:

  • Objetos utilizados durante el trabajo
  • Procesos utilizados en el trabajo
  • Espacios donde se trabaja
  • Movimiento del trabajador durante el trabajo

La seguridad ergonómica garantiza que los productos, los métodos y el entorno que utiliza un trabajador son adecuados para adaptarse a los requisitos del trabajo y a las capacidades personales del trabajador.

En este artículo, aprenderás:

1. Una breve historia sobre la ergonomía

2. Cómo mejorar la ergonomía en el trabajo

3. Cuáles son los beneficios de la ergonomía

4. Cómo prevenir y corregir los riesgos ergonómicos

5. La importancia de la ergonomía en la seguridad laboral

Empleado sonriendo en su escritorio mientras trabaja en su oficina

El origen de la ergonomía

La palabra «ergonomía» nace a partir de las palabras griegas ‘ergon’ y ‘nomos’, que significan trabajo y leyes naturales, respectivamente. El concepto inicial de ergonomía se remonta a las primeras dinastías romanas, griegas y egipcias. Cuando se construyeron diversos dispositivos y equipos creados por el hombre, como ruedas o poleas, ya surgió la idea de la eficiencia y la eficacia del trabajo en relación con el entorno.

En la época del antiguo Egipto, los trabajadores crearon estos dispositivos para minimizar la carga de trabajo y reducir las actividades extenuantes durante el trabajo. Este fue el comienzo de la ergonomía y, desde entonces, no ha hecho más que desarrollarse.

Los problemas de salud causados por el trabajo ya eran una queja en el antiguo Egipto, Grecia y Roma. No obstante, cuando Wojciech Jastrzebowski utilizó el término «ergonomía» en 1857, el principio y la influencia de la ergonomía se hicieron más frecuentes. En el siglo XVIII se exigió la aclaración entre la seguridad sanitaria y el trabajo. La relación entre las condiciones de trabajo y la fisiología fue estudiada por primera vez desde la perspectiva de la seguridad y la salud laboral por un médico italiano llamado Bernardo Ramazzini.

Hasta principios del siglo XX, el concepto de ergonomía en la seguridad laboral avanzó finalmente con la introducción de medidas, métodos y enfoques preventivos. En 1919, un científico polaco llamado Józefa Joteyko publicó «La ciencia del trabajo y su organización». Este libro profundizaba en el concepto de medición de la fatiga laboral y en la gestión científica del trabajo. Ahora que el mundo ha avanzado tecnológicamente, la investigación en ergonomía se ha ampliado. Quizá el desarrollo más notable de la ergonomía se produjo en la interacción persona-ordenador, pero ahora, con la aparición del trabajo remoto, las políticas de ergonomía han llegado incluso a las actividades en los hogares, como puedes ver en este Checklist de reglas OSHA.

Consejos de ergonomía: Cómo mejorar postura

Hay una amplia gama de actividades que ayudan a mejorar la ergonomía en el lugar de trabajo. Estas actividades ayudan a mejorar las posturas corporales y los procesos de trabajo teniendo en cuenta el tipo de trabajo realizado, la resistencia de los trabajadores, el entorno de trabajo y el equipo con el que trabajan los trabajadores.

Para mejorar la ergonomía en el trabajo, tendrás que llevar a cabo prácticas que apoyen una buena ergonomía. Puede estar relacionado con la forma de sentarse correctamente en un escritorio o de transportar determinados objetos en el trabajo. Sin embargo, son medidas que apoyarán la seguridad de los trabajadores si se practican de forma sistemática. A continuación se presentan varias formas de mejorar la ergonomía en los lugares de trabajo.

Practica siempre una buena posición corporal

Cada actividad que se realice en cualquier lugar de trabajo implicará el uso de una o varias partes del cuerpo, por lo que la forma de colocar el cuerpo mientras se realizan las distintas tareas importa mucho. Las malas posturas y posicionamientos del cuerpo pueden hacer que te sientas fatigado mientras trabajas, aunque hayas dormido lo suficiente.

Cuando algunas partes del cuerpo están tensas debido a una mala posición, naturalmente se ralentiza tu agilidad y actividad mientras trabajas. Sigue los siguientes consejos para mantener una buena posición del cuerpo mientras trabajas:

  • Evita mantener una misma postura corporal durante mucho tiempo, ya que una postura corporal prolongada puede provocar tensiones, lo que se traduce en un cuerpo cansado.
  • Todas las articulaciones de tu cuerpo deben estar en posición neutral. Evita realizar tareas que retuerzan o estiren tus músculos y ligamentos por encima de lo posible.
  • Las tareas deben realizarse cerca de tu cuerpo. Si la tarea que vas a realizar está demasiado lejos de ti, los brazos estarán extendidos, provocando tensión.
  • Evita utilizar una mano para transportar cargas u objetos, salvo que sean excepcionalmente ligeros para llevarlos con una sola mano. Utilizar una sola mano para transportar cargas someterá al cuerpo a esfuerzos mecánicos.
  • Si trabajas con un escritorio, una silla y un monitor, asegúrate de estar sentado con la espalda y la cabeza erguidas. Asegúrate de que tu espalda (desde la parte superior de la espalda hasta la parte inferior) esté completamente pegada a la silla, sin ningún espacio entre ellas.
  • Adquiere una silla ergonómica estándar que sea cómoda para tu cuerpo (brazo, cabeza, espalda y pierna). Es aconsejable elegir una silla con altura, reposabrazos, ajustes de profundidad del asiento y soporte lumbar ajustables.
  • Si tu trabajo implica levantar mucho peso, levanta siempre con las rodillas y nunca con los músculos de la espalda. Además, asegúrate de practicar técnicas adecuadas de levantamiento.
  • No inclines la cabeza hacia delante: debe estar bien apoyada directamente sobre la base del cuello.
  • Agárrate a la silla siempre que te sientes y asegúrate de que tus antebrazos están completamente apoyados en el escritorio para evitar tensiones.

Toma descansos regulares

Nuestros cuerpos no son máquinas: por mucho que podamos trabajar durante muchas horas, necesitamos descansar y hacer pausas de vez en cuando. Tomar descansos mientras trabajas tiene algunos efectos positivos sobre tu fortaleza mental, tu cuerpo y tu entorno. Mientras trabajas, puedes decidir establecer un tiempo de descanso para recargar tu energía con agua o bebidas energéticas, estirar tu cuerpo y caminar para mejorar el flujo sanguíneo.

Cuando haces descansos, también puede mejorar tu salud mental. Trabajar bajo presión puede provocar a veces ansiedad y estrés en el cerebro, lo que provoca una mala asimilación y ejecución de las tareas. Tomar descansos te ayudará a aliviar tu estrés mental en el trabajo, haciendo que la continuación del trabajo sea suave y cómoda.

Si quieres saber más sobre la salud mental en empresas, o descargar plantillas checklist de comprobación para tus empleados, te recomendamos leer nuestro artículo al respecto.

Consigue el equipo adecuado y manéjalo apropiadamente

No te conformes con equipos de bajo nivel que no te ayuden a agilizar las tareas ni a hacer eficiente tu proceso de trabajo. Por ejemplo, pide a tu jefe unos auriculares en lugar de conformarte con un receptor telefónico de la vieja escuela, que normalmente se te atascará entre el cuello, la oreja y el hombro.

Además, coloca tu equipo correctamente para que te resulte fácil utilizarlo y manejarlo con seguridad. Si trabajas en una planta química, por ejemplo, llevar la bata, los guantes y las gafas de forma adecuada es un paso hacia un espacio de trabajo ergonómicamente decente.

Si trabajas en un escritorio con un monitor orientado hacia ti, asegúrate de que el monitor no esté colocado por encima del nivel de los ojos; si no, estarías forzando la vista para mirar la pantalla cada vez. Además, procura que todo el equipo que vayas a utilizar esté a tu alcance. Lee las instrucciones de uso de cualquier equipo con el que no estés familiarizado. Para mayor seguridad, es seguro tener personal experimentado a tu lado si te encuentras con problemas mientras manejas o tratas con el equipo.

Provee una iluminación adecuada

Tu espacio o entorno de trabajo debe estar bien iluminado, incluso si utilizas bombillas o luz natural. Una iluminación inadecuada es una de las principales deficiencias de los riesgos laborales. Cuando el lugar de trabajo no está bien iluminado, puede afectar a la productividad de los trabajadores o a la calidad del trabajo. También puede provocar dolores de cabeza, fatiga ocular y accidentes. Como gestor de calidad que se preocupa por la productividad y la calidad del trabajo, comprueba todas las luces de tu entorno laboralpara confirmar si funcionan y proporciona lámparas a los trabajadores de la mesa si es necesario.

Disposición y diseño

El entorno de trabajo desempeña un papel importante a la hora de garantizar tu seguridad. La forma en que se planifica la distribución de tu espacio de trabajo y la forma en que se diseña afecta en gran medida a la facilidad con que tú, como empleado, practicas otras medidas ergonómicas. En primer lugar, tu espacio de trabajo tiene que ser lo suficientemente amplio como para permitir una ventilación adecuada en lugar de un espacio de trabajo estrecho. A continuación, la colocación de cada mueble y componente de tu lugar de trabajo debe establecerse de forma que no permita a los trabajadores estorbar a los demás.

Formación y concienciación de los empleados

La formación de los empleados es un factor importante que ayudará a mejorar la ergonomía en el lugar de trabajo, no sólo al estar formados en sus tareas, sino también en la aplicación de una ergonomía adecuada durante el trabajo. Una vez que haya una comprensión colectiva de lo que hay que hacer para mejorar la salud, la seguridad y la eficiencia entre los empleados, la ergonomía en el lugar de trabajo seguramente prosperará.

¿Cuáles son los beneficios de la ergonomía?

Una correcta evaluación de la ergonomía en las organizaciones provoca varios impactos positivos. Todos ellos son cosas importantes que todo lugar de trabajo desea. Los beneficios de una ergonomía adecuada en un lugar de trabajo son:

  • Aumenta la productividad: La práctica constante de una buena ergonomía afectará a la productividad de los trabajadores de una empresa, industria o planta. Cuando se hayan tomado todas las medidas para reducir el estrés y los riesgos de accidente a los que se enfrentan los trabajadores, podrán trabajar bien durante más horas, lo que se traduce en una mayor productividad.
  • Mejora la seguridad en el trabajo: Una de las razones más convincentes para una buena ergonomía es apoyar y mejorar la seguridad de los trabajadores mientras realizan cualquier tarea en su lugar de trabajo. La ergonomía estudia cada pequeña acción que compromete la seguridad en el trabajo.
  • Mejora la calidad del producto: Cuando se ha empleado una ergonomía adecuada para reducir los niveles de estrés y reducir todos los riesgos para la salud, aumentan las posibilidades de conseguir productos de calidad.
  • Aumenta la moral: Como una buena ergonomía contribuye a que los lugares de trabajo sean más cómodos y seguros para los trabajadores, aumenta su moral para trabajar con diligencia y eficacia.
  • Mejora la salud de los empleados: La práctica adecuada de la ergonomía reduce todos los elementos que afectan directa o indirectamente a la salud de los empleados de forma negativa. Mientras haya una ergonomía consistente y adecuada en un lugar de trabajo, los trabajadores seguirán experimentando una mejor salud mental.

El mensajero levanta los paquetes con una postura correcta

Cómo prevenir los riesgos ergonómicos

Algunos procesos o métodos existentes en tu lugar de trabajo pueden provocar un riesgo ergonómico. La única forma de atender este asunto es detectarlos y prevenirlos. Echa un vistazo a algunos procedimientos sobre cómo evitar que se produzcan riesgos ergonómicos.

En un puesto de trabajo

  • Sugiere un rediseño o una nueva disposición de tu puesto de trabajo para acabar con las posturas incómodas y los problemas de espacio y ventilación.
  • También, haz previsiones para que los equipos sean ajustables y permitan a los trabajadores mantener posiciones corporales normales mientras maniobran.
  • Crea programas para apoyar la ergonomía en trabajo a distancia (home office)

Al manipular y trasladar objetos

  • Si transportas objetos manualmente en tu lugar de trabajo, conoce los límites de tu cuerpo para evitar sobreesfuerzos.
  • Todas las cargas a transportar deben estar etiquetadas con sus respectivos pesos.
  • Evita las torsiones y giros de tu columna vertebral mientras transportas objetos.
  • Dependiendo del peso de un objeto pesado, deben asignarse dos o más personas a la tarea.
  • Utiliza almohadillas para los hombros si vas a llevar cargas al hombro.
  • En las industrias, deben proporcionarse carros para eliminar el levantamiento.
  • Lleva las cargas despacio y con cuidado.
  • Los contenedores deben estar diseñados con asas para facilitar su transporte.
  • Evita agacharte repetidamente en tramos anormales para recoger los artículos. Guarda siempre los objetos a la altura de la cintura o del pecho para alcanzarlos fácilmente sin esfuerzo.
  • Utiliza los EPI (equipos de protección individual) como medida de evaluación de riesgos ergonómicos.
  • Haz uso de las listas de comprobación siempre que tengas que manejar equipos con los que te estés familiarizando.

Personal

  • Las tareas deben rotar entre los trabajadores para evitar las acciones repetitivas.
  • Reducir la carga de trabajo aumentando el número de personal.
  • Debería haber descansos regulares para los trabajadores.
  • Formar a los trabajadores en el manejo eficaz de las conversaciones y en los procedimientos y medidas de ergonomía.
  • El horario de trabajo debe optimizarse adecuadamente para reducir el exceso de horas extras.

¿Cuál es la importancia de la ergonomía en la seguridad laboral?

La importancia de la ergonomía en la seguridad en el trabajo no se puede enfatizar lo suficiente. Si piensas en la causa principal de la mayoría de los accidentes laborales, tiene mucho que ver con la forma en que los trabajadores se mueven o interactúan con el equipo de trabajo. Además, se trata de un peligro que afecta lentamente y de forma sutil, por lo que es esencial estar informado antes de que sea muy tarde.

Como hemos destacado al principio de este artículo, la ergonomía implica la forma en que una persona se mueve e interactúa con su entorno de trabajo. Así, sin una interacción cuidadosa y un movimiento corporal adecuado, los empleados podrían enfrentarse a circunstancias que amenacen su salud física/mental o incluso provocar accidentes mortales.

Imagina a un trabajador que está sentado en un escritorio durante 9 horas cada día, sin mantener la postura correcta o sin levantarse para estirar su cuerpo. Algo más común de lo que pensamos, y es terrible para la salud y el cuerpo. Podrían sufrir graves dolores corporales y tensiones musculares que pueden afectar a su estado de ánimo.

Supongamos que un trabajador de la industria tiene el mismo mal atributo. En ese caso, podrían sentirse tan descarrilados mentalmente y pueden colocar por error una pieza de maquinaria peligrosa en el lugar equivocado, lo que puede provocar accidentes mortales. Sin embargo, si se ha tomado conciencia de la ergonomía, las posibilidades de que eso ocurra serán menores.

La ergonomía no sólo sirve para priorizar la seguridad de los empleados y de los lugares de trabajo, sino que también permite identificar en los centros de trabajo diversas áreas que podrían poner en peligro sus vidas. Por ello, los responsables de seguridad y salud deben insistir en la importancia de la ergonomía y asegurarse de que su política no se desvanezca.

Director trabajando en su escritorio en una posición ergonómica

 
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Sacha Allman

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