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Seguridad en el trabajo: Evite todo riesgo laboral y proteja su espacio

¿Busca consejos para hacer y mantener seguro su lugar de trabajo? Lea nuestra guía sobre seguridad en el trabajo, obtenga consejos de expertos y medidas preventivas eficaces. Proteja a sus empleados de los riesgos laborales.

Bruno Medici
Por Bruno Medici | Tiempo de lectura: 7 minutos

¿Qué es la seguridad en el trabajo?


La seguridad en el trabajo es un derecho legal y moral de cada empleado que se centra en la prevención de riesgos laborales a través de un conjunto de medidas, técnicas y procedimientos específicos. La seguridad en el lugar de trabajo crea una atmósfera de seguridad en la que los empleados puedan prosperar y sentirse protegidos.


En sí, es un término bastante extenso que abarca muchos dominios y temas diferentes, sobre todo si incluimos el lugar de trabajo en sí mismo. No obstante, hay algunos consejos generales que deben darse en torno al tema, ayudando a que su oficina y/o su espacio de trabajo sean lo más seguros posible.


No importa el tamaño, la industria o el estatus de su organización, no se puede ignorar este tema y se debe establecer como un componente vital de su negocio para tener éxito. Al desarrollar estrategias que ayuden a promover un entorno de trabajo más seguro, los empleadores cumplen no sólo con los requisitos gubernamentales, sino que pueden generar una multitud de beneficios que se extienden más allá del simple pero crítico acto de mantener a las personas seguras.



En esta guía, pasaremos a hablar de:


1. Por qué es importante la seguridad laboral


2. Qué son los riesgos de la seguridad laboral


3. Los riesgos más comunes en la oficina y en la seguridad laboral


4. Pasos a seguir para identificar los riesgos de seguridad de forma eficiente


5. Cómo se deben tratar los problemas de seguridad


6. Quién regula la seguridad en el trabajo



Un trabajador atado con un arnés de seguridad y equipado con un casco pinta una pared

Beneficios e importancia de la seguridad en el trabajo


La seguridad en cualquier situación de la vida debe ser siempre una prioridad y el lugar de trabajo no es una excepción a esa regla. De media, las personas pasarán 90.000 horas de su vida en el trabajo, lo que supone aproximadamente un tercio completo de su vida.


Por ello, es fundamental que los empresarios se aseguren de que nuestro entorno cumple con todos los requisitos de seguridad necesarios y de que el tiempo que pasamos empleados no nos perjudica o, en el caso de las profesiones de alto riesgo, sólo tiene el menor impacto posible en nuestro bienestar general.


Según datos recogidos por la Oficina de Estadísticas Laborales de Estados Unidos, el año 2020 es testigo de la asombrosa cifra de 2,7 millones de lesiones en el lugar de trabajo, de las cuales 4.764 fueron mortales, sólo en dicho país. Sobre la base de semejante hecho, es obvio que la seguridad en el lugar de trabajo no es un asunto menor y de vital importancia.


Garantizar una seguridad adecuada en el lugar de trabajo no es sólo una obligación moral que deben cumplir los empresarios, sino también una obligación legal. Y lo que es más importante: establecer medidas de seguridad y protocolos de salud en el lugar de trabajo no sólo beneficia a los empleados y a su salud, sino también, en última instancia, al empresario. Un entorno de trabajo seguro y probado atrae a más personal, evita elevados pagos y ahorra tiempo y recursos.


Especialmente a la luz de la COVID-19, por ejemplo, establecer sistemas adecuados para garantizar la seguridad en el lugar de trabajo puede ayudar a prevenir la propagación de enfermedades no sólo dentro del propio entorno de la oficina, sino también fuera de ella.


Sin embargo, no es responsabilidad exclusiva del empresario garantizar un entorno de trabajo seguro. Aunque es su deber establecer los marcos adecuados y proporcionar a las personas la formación, el equipo y los recursos necesarios. A continuación, el empleado tiene el deber de actuar de forma responsable y respetuosa, velando por la seguridad de los demás, siguiendo las instrucciones y evitando los descuidos.


En consecuencia, es importante recordar a todos que las amenazas en el lugar de trabajo, por insignificantes que parezcan, pueden tener un impacto real y duradero en todos los implicados.


Dando prioridad a la seguridad en el lugar de trabajo, tanto los empleados como los empresarios pueden colaborar para:


  • Salvar vidas
    De los 2,7 millones de lesiones laborales que se produjeron en Estados Unidos en 2020, 4.764 resultaron ser mortales. Una cuenta aleccionadora y una realidad trágica a pesar de que estas cifras han experimentado un disminución significativa en el transcurso de solo un año. Estableciendo mejores normas e incrementando las medidas de seguridad se pueden salvar vidas reales.
  • Mejorar la confianza del lugar de trabajo y mejorar la reputación
    Un lugar de trabajo comprometido con la seguridad de las oficinas y la salud de sus empleados se vuelve automáticamente más atractivo para el personal actual y las nuevas contrataciones. Dicho compromiso promueve además un entorno y una cultura de trabajo saludables en los que la dirección se centra activamente en las necesidades de sus empleados promoviendo la mejora continua en todas las áreas.
  • Ahorre dinero
    Siguiendo las leyes de seguridad en el trabajo puede evitar costosas reclamaciones y sanciones de seguridad. En la línea de: Más vale prevenir que curar, lo mejor es cuidar a sus trabajadores hoy, tratarlos a ellos y a su salud con respeto y así hacer lo mejor que pueda para protegerlos.
  • Aumentar la productividad
    Cuantos menos trabajadores se lesionen o queden incapacitados por su trabajo, más productivo será su rendimiento. Los trabajadores sanos y cuidados estarán más motivados para realizar su trabajo, lo que se traduce en menos ausencias laborales relacionadas enfermedad.
  • Proteger el equipo
    Al centrarse en la seguridad de la oficina y el lugar de trabajo, aplicando estrategias y procedimientos, puede esperar no sólo protegerse a sí mismo y a sus empleados de los daños, sino también mejorar la longevidad del equipo. Al tomar todas las precauciones necesarias, cumplir las directrices de seguridad y seguir las instrucciones, los equipos reciben un mejor trato y, por lo tanto, es menos probable que fallen antes de tiempo.


¿Qué son los riesgos laborales?


Cuando se piensa en la seguridad en el lugar de trabajo y en los riesgos potenciales, la mayoría de la gente asume que la prevención de accidentes es la prioridad número uno. Tal vez le venga a la mente la formación sobre protección contra caídas, así como el manejo adecuado de dispositivos peligrosos. Y, por supuesto, es vital abordar estos riesgos, sin embargo, la seguridad en el lugar de trabajo implica muchas más áreas que a primera vista parecen poco amenazantes pero que, sin embargo, suponen grandes riesgos para los empleados.


La mayoría de la gente, sin embargo, no considera normalmente que la calidad del aire interior en un entorno de oficina sea una preocupación que amenace la seguridad en el lugar de trabajo. Pero incluso estos detalles aparentemente mundanos pueden causar graves problemas de salud tanto a los empresarios como a los trabajadores. Las lesiones y las enfermedades están al acecho en todas partes, incluso en las tareas más sencillas, y por ello es necesario anticiparse a ellas para prevenirlas.


Los riesgos laborales se agrupan comúnmente en 6 fuentes de peligro diferentes que deben abordarse:


  1. Peligros de seguridad
    Los peligros de seguridad generalmente implican los accidentes más típicos que uno considera cuando piensa en las lesiones en el lugar de trabajo, como los peligros de tropiezo.

    Esto incluye los accidentes que implican
    • Caídas por desatención en escaleras o andamios no asegurados
    • Maquinaria no vigilada o uso inadecuado de la misma
    • Peligros eléctricos debidos a un cableado inadecuado o a cables no asegurados
    • Resbalones, tropiezos y caídas debido a fugas, cables eléctricos descubiertos o hielo

  2. Peligros físicos
    Los riesgos físicos incluyen la exposición del cuerpo a situaciones y circunstancias en las que el entorno lesiona el cuerpo, como durante
    • Exposición a temperaturas extremas, ya sea por calor o por frío, por ejemplo, debido a que se trabaja en torno a una unidad de refrigeración de entrada
    • Cualquier trabajo que implique radiación
    • Trabajar en un entorno ruidoso o trabajar con o cerca de maquinaria ruidosa

  3. Peligros biológicos
    Mientras que los riesgos físicos pueden dañar el cuerpo sin tocarlo, los riesgos biológicos implican organismos vivos y materia. Trabajar con otras personas, animales o incluso con enfermedades infecciosas supone una gran amenaza para cualquier empleado dentro de la sanidad, los laboratorios e incluso en instituciones educativas como escuelas, guarderías o jardines de infancia.
    Estar así expuesto a bacterias, fluidos corporales, materia vegetal diversa, excrementos y amenazado por las picaduras de animales o insectos puede ser extremadamente dañino y de grave riesgo.

  4. Peligros químicos
    Los riesgos químicos no sólo amenazan a las personas que trabajan en los laboratorios, sino que también aquellos que trabajan con productos de limpieza, líquidos inflamables o incluso pesticidas (por ejemplo, se ven amenazados y pueden experimentar erupciones, irritaciones o incluso problemas respiratorios.

  5. Peligros ergonómicos
    Aunque no es necesariamente una preocupación inicial para muchos, los riesgos ergonómicos son una seria amenaza que amenaza a los trabajadores de oficina, pero también pueden ser una preocupación para los trabajadores sin escritorio que pueden pasar mucho tiempo sentados en vehículos o de pie en líneas de producción. Para evitar las lesiones ergonómicas y los trastornos musculoesqueléticos, es importante tener en cuenta:
    • el tamaño de la pantalla
    • el tamaño de los escritorios
    • los asientos de la oficina
    • la iluminación de la oficina

  6. Peligros psicológicos
    Según datos de la Fundación de Salud Mental 14,7% de las personas experimentan problemas de salud mental en el lugar de trabajo. A menudo, estos problemas pueden derivar en enfermedades graves, agotamiento y otros problemas psicológicos. Las causas del estrés mental son las exigencias de una carga de trabajo demasiado alta, la falta de flexibilidad, un entorno laboral hostil, el acoso sexual o un ritmo demasiado alto o bajo.
    Hay muchos factores que pueden influir negativamente en la psique, especialmente en el lugar de trabajo. Por eso es importante ofrecer asesoramiento, apoyo y asegurarse de que se toma en serio a los trabajadores con sus preocupaciones.


Tres trabajadores de pie con sus ordenadores portátiles y trabajando <

¿Cuáles son los riesgos laborales más comunes en el lugar de trabajo?


Entre el número anteriormente detallado de peligros de seguridad que pueden amenazar la salud y el bienestar de los empleados en el lugar de trabajo, algunos peligros son más comunes que otros y merecen un reconocimiento especial, para que sean evitados.


La OSHA elabora una lista con las infracciones más citadas para ofrecer ideas y recomendaciones. En 2021, los 10 peligros más reconocidos fueron:


  1. Caídas en el marco de las obras de construcción , debido a bordes laterales sin protección, superficies estructuralmente inadecuadas, falta de barandillas, redes de seguridad u otros sistemas de protección, agujeros desatendidos y otros muchos incumplimientos.
  2. No hay formación en materia de caídas para los empleados que puedan estar expuestos a dichos riesgos.
  3. No proporcionar protección respiratoria para los trabajos que impliquen polvo, humos nocivos, vapores o rociados.
  4. Falta de comunicación de los peligros, incluida la transmisión de información a los empleados y a los empresarios.
  5. Andamios inadecuados que no tienen soporte.
  6. La falta de control de la energía peligrosa en el marco de la industria del bloqueo y etiquetado.
  7. No hay protección ocular y facial durante los trabajos de construcción para mantener a los empleados a salvo de las partículas volantes, los líquidos, los vapores o la radiación.
  8. Falta de formación e información adecuada sobre las carretillas industriales su mantenimiento, protección y uso.
  9. Las protecciones inadecuadas de las máquinas dan lugar a que los trabajadores estén desprotegidos frente a las piezas giratorias, los desechos que salen despedidos o las chispas.

Como un peligro previsto se evita a medias, es importante asegurarse de prestar atención a los errores comunes que otros cometieron al proteger a sus trabajadores y utilizarlos como una oportunidad de aprendizaje. De este modo, podrá centrarse en los peligros menos comunes y asegurarse de que está totalmente preparado para proteger a sus empleados de cualquier daño que pueda producirse.



Identificar los riesgos de seguridad en 5 pasos


Si bien es ciertamente útil tomar nota de los peligros más comunes en el lugar de trabajo en su industria, todavía tiene que hacer un esfuerzo para evaluar su propio lugar de trabajo particular con el fin de identificar los peligros que pertenecen a su situación específica con el fin de ser capaz de evitarlos.


Así es como debe identificar los riesgos laborales paso a paso:


  1. RECOGER DATOS EXISTENTES
    Enlazando con el capítulo anterior, la mejor manera de empezar a identificar los riesgos de seguridad es conocer los peligros comunes y previamente registrados en el lugar de trabajo. Consulte instituciones como la OSHA o el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH), así como manuales, formaciones existentes y leyes sindicales específicas para recopilar información.
  2. CONSTRUYA UNA INSPECCIÓN
    Es importante realizar inspecciones en el lugar de trabajo para asegurarse de que se cumplen todas las normas y reglamentos. Dichas inspecciones deben llevarse a cabo con regularidad, ya que los lugares de trabajo cambian, se adaptan y evolucionan, se incorporan nuevos trabajadores y se actualizan o sustituyen los equipos.
  3. COMUNÍQUESE CON SU EQUIPO
    Cree una atmósfera de comunicación abierta y entreviste periódicamente a los miembros de su equipo, tanto a los trabajadores como a los directivos, para conocer a fondo su entorno de trabajo. ¿Han identificado peligros que antes se habían pasado por alto? ¿Pueden señalar algún proceso que necesite una actualización para ofrecer aún más seguridad? Sea lo que sea, asegúrese de involucrar siempre a los trabajadores en los diferentes tipos de procesos, ya que tienen un mayor conocimiento de los procedimientos cotidianos. Tome en serio sus consejos y preocupaciones.
  4. INVESTIGACIONES DE INCIDENTES
    Tanto si se ha producido un accidente como si se ha producido un suceso cercano, es el momento de ponerse en marcha e investigar lo que haya podido causar un problema y abordarlo en consecuencia. Si los trabajadores fueron, por ejemplo, demasiado laxos a la hora de seguir los procedimientos, debe preguntarse si necesitan más formación y orientación o si tal vez un empleado es poco fiable y, por tanto, un peligro para los demás. Evalúe los informes y asegúrese de investigar a fondo cualquier suceso que haya dejado a los trabajadores lesionados o que pueda conducir potencialmente a accidentes más adelante.
  5. CREAR DOCUMENTACIÓN
    Una vez que haya reunido información sobre todos los peligros conocidos y potenciales en sus lugares de trabajo, es el momento de elaborar un mapa de peligros. Esta herramienta permite delimitar los puestos de trabajo, marcar los peligros y sirve de guía sobre la seguridad en el lugar de trabajo y en la oficina. La OSHA recomienda involucrar a los trabajadores en el proceso de creación.


Diríjase a los riesgos de seguridad en la oficina y en el lugar de trabajo


Aunque el conocimiento es poder y la concienciación es la clave para una seguridad laboral eficaz, sigue siendo importante recordar que no todos los accidentes laborales se pueden prevenir. Es su trabajo, como empleado, minimizar los riesgos, designar responsables de seguridad y proporcionar suficiente formación.


Para abordar los problemas de seguridad es necesario:

  • identificar todos los posibles riesgos a través de evaluaciones de riesgos en el lugar de trabajo.
  • valorar y evaluar todos los riesgos.
  • revise sus hallazgos y aborde los problemas de forma adecuada proporcionando formación, una mejor PPE o medidas más drásticas.


¿Quién establece las pautas de seguridad en la oficina?


La seguridad en la oficina no es algo que se deje decidir por uno mismo. Los derechos de los trabajadores están fuertemente custodiados y protegidos por leyes y reglamentos que generalmente son aplicados y verificados por organismos reguladores tanto nacionales como internacionales.


Organización de Seguridad y Salud en el Trabajo (OSHA)


Una de las agencias de seguridad laboral más conocidas es la denominada OSHA, con sede original en Estados Unidos, que crea y hace cumplir las normas sobre condiciones de trabajo seguras y saludables. Su homóloga europea es la EU-OSHA, que regula la seguridad y la salud en el trabajo de los empleados de oficina y los trabajadores sin escritorio.


Organización Internacional del Trabajo (OIT)


Avalada por las Naciones Unidas y formada por 187 Estados miembros, la Organización Internacional del Trabajo tiene como objetivo promover la seguridad en el trabajo y en las oficinas en el contexto del establecimiento de los derechos humanos reconocidos internacionalmente.


Fundada en 1919, la agencia quiere establecer normas laborales internacionales para proteger a los empleados y a las personas de todo el mundo. Los objetivos de la OIT, entre otros, son

  • la abolición del trabajo infantil,
  • eliminar el trabajo forzoso,
  • promover la igualdad.


Cuatro trabajadores atados con arneses de seguridad fijan la publicidad a la fachada de un edificio
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Bruno Medici

Bruno Medici

Bruno es un periodista licenciado en Madrid, especializado en información objetiva tras su paso por agencias de noticias internacionales. También se dedica a la fotografía, a la escritura literaria y a la asesoría de comunicación entre muchos intereses. Además, entre ellos, se incluye su pasión por el mundo industrial y las filosofías de producción, retratadas en sus artículos de Lumiform.

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